Το κακαόδεντρο είναι ένα εντυπωσιακό δένδρο. Φθάνει τα 8 μέτρα και το χρώμα των μυτερών φύλλων του είναι μπλε – πράσινο. Καλλιεργείται σε χώρες με θερμό και υγρό κλίμα όπως η Γκάνα, η Νιγηρία, η Ακτή του Ελεφαντοστού, η Βραζιλία, η Ινδονησία και αλλού. Ανθοφορεί τον τρίτο η τέταρτο χρόνο. Τα άνθη έχουν μικρό μίσχο και φυτρώνουν μόνα ή σε μπουκέτα, απ' ευθείας πάνω στο κορμό είτε στα πιο χοντρά κλαδιά. Αυτό αποτελεί μια ιδιαιτερότητα του είδους. Παρ΄ όλο που τα άνθη είναι πάμπολλα επάνω σ΄ένα κακαόδεντρο, τελικά θα παραχθούν γύρω στα 30 “φρούτα”.
Τι είναι τα φρούτα? Καρποί που μοιάζουν με πεπόνια, έχουν μήκος 15 – 25 εκατοστά, διάμετρο 7 – 10 εκατοστά και σκληρό κέλυφος. Μέσα σ΄αυτά βρίσκονται οι βάλανοι (κόκκοι) του κακάο ταξινομημένοι περίπου όπως στο καλαμπόκι. Κάθε κακαόδενδρο παράγει γύρω στα 2,5 κιλά κακαοβαλάνων τον χρόνο.